Mostaza Merlo: fidelidad por una camiseta

Por Damián Giovino (@DamianGiovino)

Pocos son los casos en la historia del fútbol argentino de un jugador que tenga semejante fidelidad, arraigo y sentido de pertenencia por un club como lo tuvo él. Que respete y defienda una camiseta como él lo hizo. Llegó a River a los 10 años y se fue a los 34, permaneciendo 24 de forma ininterrumpida, desempeñándose 15 años consecutivos en la Primera y siendo el único en la historia de la institución en jugar toda su carrera allí. Con 563 presencias oficiales, es el jugador con más partidos disputados en el Millo. Estuvo en 35 superclásicos, siendo el que más veces participó del derby sudamericano. Tuvo ofertas para ir a otros clubes, pero siempre las rechazó para quedarse en River. Mostaza Merlo cuenta en primera persona su amor por la banda roja…

“Me han venido a buscar de Independiente, Unión y Estudiantes. Carlos Bilardo me tocaba el timbre de mi casa todos los días para que vaya a Estudiantes. Tuve una oferta del Zaragoza y del Gijón, pero no me quise ir. Kipper padre, que estaba en el comité de fútbol, me llamó un día para avisarme que estaba vendido al Zaragoza y le dije que yo no me iba, que me quedaba en River. Las noches previas a jugar contra Boca, no podía dormir. Si perdía estaba encerrado toda la semana. Salía a practicar nada más. Por ahí el jueves salía a comprar algo y nada más. Pensaba solo en ganar el próximo domingo para olvidarme de la derrota. Estar en River te exige mucho. Tenés golpes, pero yo ante la adversidad siempre salía adelante, me agrandaba. Cuando traían jugadores en mi puesto, tenía la fe que siempre iba a jugar yo. Y siempre se daba así, que terminaba jugando. A mí River nunca me agotó, al revés, me encantaba jugar con esta camiseta. Nací y me hice hombre en ese club. Viví toda mi vida como jugador ahí, desde pre novena hasta que me retiré profesionalmente. Mi etapa en River es inolvidable, llegué a los diez años y me fui a los 34. Me queda la satisfacción de no haberme puesto otra camiseta. Cuando Hugo Santilli me dejó libre, yo tenía ofertas de Huracán y de Racing, pero decidí retirarme y hacer el curso de entrenador. Podía haber seguido jugando, pero quería ponerme solo una camiseta en mi carrera”. 

 

(Fragmento de una charla que Mostaza tuvo hace un tiempo con el periodista Damián Giovino)

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